喷墨印刷被认为是一种无接触、无压力、无印版的数字印侧方式,具有传统印刷无可比拟的优越性。由于其对承印物的材质、形状的宽容度极大,除了能印刷传统介质外,还可以在金属、陶瓷、玻璃、丝绸、纺织品等材料上实现印刷。在印刷、广告喷绘、影像、GIS/CAD、防伪等多个领域已得到广泛应用。

喷墨印刷主要应用领域

⒈在印刷领域的应用

随着数字印刷的发展,喷墨印刷已经广泛应用于数字打样、短版快速印刷以及与传统印刷相结合的可变印刷。

①数字打样。

目前喷墨数字打样机的打样效果已经接近印刷效果,不少出版机构都以这种方式输出样稿,供校对、评价文稿。数字喷墨打样机在逐渐代替其他打样形式,如胶印制版打样、热转移打样、激光打样、占领印刷打样市场。其原因有以下几点:一是喷县印刷分辨率逐步提高。已接近胶印的质量水平;二是喷墨打样摆脱了人为因素,可重复性强,印刷效果稳定;三是喷墨打样工艺流程短,成本较低;四是喷墨打样不用拼大版,编辑后可以直接出样,缩短了编辑校样的时间周期,打样员活、快速;五是救字喷墨打样设备占地面积小,资金投入少。

②短版快速印刷。

喷墨印刷机已经进人短版快速印剧市场,成为与小型胶印机竞争的主要机型。目前已有思普、爱普生、佳能、赛天使等多家国外厂商参与小胶印机的竞争。在短版快速印刷领域,喷墨印剐方案投资成本低、速度快、打印成本低、纸张适用范围广,受到快印业的青睐,发展前景非常看好。商业短快版印刷将随着社会经济的发展、产品的多样化、需求的个性化和即时印刷产品数量的增多,呈现出快速发展的趋势。同时,数字化短快版印刷设备进出口也快速增长,预计2010年以后数字喷墨印刷设备将成为快印市场新的增长点。

③可变印刷。

在直邮广告、表格和彩票等印刷中,将喷墨打印头安装在胶印机或柔印机上,通过对喷墨打印头的控制,可以实现在传统的模拟印刷机上进行可变内容的印刷。Drupa 2008演示了喷墨与胶印组合技术。喷墨印刷的内容连续变化,其质量与胶印效果毫无差异。另外,柯达公司与曼罗兰公司合作,将柯达的喷墨头整合在胶印报纸轮转机上,这种创新给报纸传媒带来了新的增长点,使许多当代人认为陈旧和不灵活的报纸获得了新的活力,加印可变数据给报社和广告主提供了更好的选择。传统的交易账单印刷是在预先印完的彩色印品上再加印可变内容其缺点有两个方面:一是造成预先印刷的纸张库存,二是企业要承担由于内容过时而造成预印品报废的风险。调查表明,用胶印预印完并存放在仓库30%的纸张,由于内容过时而最终必须处理掉。基于以上原因,计算中心和交易账单印刷服务商对喷墨印刷技术也颇感兴趣。

⒉在广告喷绘领域的应用

目前,所有室内外展示、广告、海报等大幅面印刷品主要由网印、胶印和喷墨印刷3种方式制作。大量的分析和调查表明,网印最适合制作400份以上的单张活件业务,而事实上200份以内单张活件的市场需求更大。喷墨印刷设备一进入大型广告喷绘市场,就向传统的丝网印刷掀起了强有力的挑战。大型广告喷绘以较低的分辨率、较大的印刷幅面和不受长度限制地连续印刷,使得广告喷绘已在街头广告、车身广告、灯箱、牌匾等方面广泛应用。

⒊影像领域

在所有大幅面喷墨印刷应用领域中,影像领域的发展应该是最快的。传统摄影流程正在悄悄地转变,数字影像蓬勃发展。各大影楼对数码输出基本要求是:优异的色彩还原和丰富的色彩层次,高精度的喷墨打印来讲已经完全可以实现。随着喷里打印技术发展的日新月异以及各厂商在色彩及输出效果的研发,喷墨打印机的技术已经比较成熟与完善,可以直接输出数字照片,形成与传统模拟照相、冲洗照片工艺的竞争势态。虽然当前喷墨打印价格较高.但随粉成本的降低,市场将进一步扩大.

⒋防伪领域

喷墨印刷机在线使用具有较好的防伪效果。一般经济实力较小的制造者可巧妙地使用喷墨印刷机,将日期等信息喷在包装件的关键部位可以起到一定的防伪作用,如果喷墨印刷机与防伪油墨结合应用则具有更好的防伪效果。喷墨印刷机的在线使用具有设计、投资性防伪的功能,防伪油墨具有秘诀性防伪的功能,二者结合使用,具有三重的防伪功能。

⒌GIS/CAD领域

GIS(地理信息系统)领域和CAD(计算机辅助设计)领域在图像输出上都具有出图精准度要求高、出图速度要求快的特点。目前惠普公司是这一领域的领导者。研发出了适合CAD/GIS市场喷墨打印技术。

喷墨印刷技术的发展方向

目前,喷墨印刷的色彩表现与高画质,已能令大部分消费者满意。数字打样已大多采用喷墨方式实现,在大幅面印刷方面的优势也日益明显,并开始向包装印刷领域进军。

然而,喷墨印刷的价格都偏高,而且对纸张的要求也很高,要求使用专用纸张,速度依然有待提升。所以让喷墨印刷技术广泛地适用于各种纸张,是目前最迫切需要解决的技术。要解决这一问题,研发新墨水是最直接有效的办法,还可以通过改变喷墨印刷技术达到此目的。喷墨印刷存在抗光性不佳和机器价位太高的缺点,所以要进入普及化的阶段还有一段路要走。

目前,世界各大厂商一直致力于喷墨印刷技术的进一步完善和发展,开发更好的承印材料、研究新的墨水成分、改变喷墨技术……不断推陈出新。喷墨印刷会凭借自己无版和可变印刷的技术优势,越来越适应当今少量多样的现代印刷趋势,展现出越来越令人满意的发展局面。下面是各大厂商在Drupa 2008展会上喷墨印刷技术方面的技术展示。

⒈柯达的Stream喷墨技术

柯达首次展示柯达Stream喷墨技术、Stream概念机和Stream喷墨头。安装在米勒-马天尼卷筒纸胶印机上的宽度为105mm的Stream概念喷墨头,以其600dpi分辨率的‘激光质最’在胶印印品上印刷可变数据。这种在卷筒纸胶印机上的整合喷墨技术为高质量混合印刷提供了完美的范例。在纸带速度超过300米/分时,能将可变数据印刷在直邮印品上。

从技术水平上看,Stream概念机代表喷墨印刷的显著进步,特别是喷墨头内微电子机械系统的组件(MEMS)利用热敏短脉冲控制墨水喷注,可以使印刷系统在高速运行的同时将细微墨滴喷印在精确的位置上。喷墨头的喷嘴是单个排列的,因此虽然技术不复杂,但可以达到高速度。

Stream喷墨技术基于连续喷墨原理和热敏短脉冲控制墨滴的形成,并确定部分墨滴喷到承印物上,别一部分墨滴被引入墨水返回系统。以前的喷墨系统是通过引入声学能量,由喷墨形成均匀的墨滴,Stream喷墨技术则采用最佳的控制方法和较高的开关频率,因此可以达到胶印质量等级的喷墨印刷。Stream喷墨技术与墨水和纸张组合。将使印刷厂能够加工更多品种的承印物,其中也包括涂料纸。

⒉惠普的按需喷墨技术

惠普公司用卷简纸喷墨印刷机印刷的报纸在Drupa展会上引起轰动。虽然至少在两年后才能上市,但还是有必要介绍一下这种喷里印刷机的性能。该系统可以正反双面四色印刷,分辨率为600dpi,纸带宽度为72.6cm。印刷速度达每分钟122米,月生产7000万页,可承印交易账单、直邮广告、报纸和书箱等。该系统使用HP颜料墨水,每次喷墨时都使用粘附剂,因此在多孔隙的纸张上也能达到最佳的质量,提高图像的耐磨、色彩光泽和降低薄纸的透印度。为了展示打印头的排列方式,惠普在Drupa展出宽度为91.4cm的卷筒纸喷墨机。

⒊富士胶片的喷墨印刷技术

富士胶片推出JET PRESS 720单张纸喷墨印刷的原型机,该机尺寸达72cmx52cm,每小时印2700张,每分钟印180张A4页或每小时印10800张A4页。该机只能用于正面印刷,用于反面印刷时必须使用堆纸台。72cm宽的打印头由Dimatix子公司制造,采用压电式喷嘴将水基的颜色墨水喷印在纸上。通过喷嘴的1200dpi物理分辨率和3种不同大小的墨滴,可以达到最佳的画质。与胶印不同,张张印刷的图像和文字都可不一样。因此JetPress 720喷印机可作为胶印厂的补充,利用可变数据可扩大印刷厂生产业务范围,并能承印2000张以下的短版活,该机从2009年夏季起上市销售。

⒋网屏的喷且印刷技术

网屏展出了TRUEPRESS JET SX喷整机。该机为53cmx74cm的四色单张纸喷里系统。采用宽度为52cm的爱普生打印头,以竖式进纸在一道过程中进行正面印刷。喷嘴的分辨率为1440x720dpi,使用水基颜料里水每小时印1600张,折合640张A4页或每分钟106张A4页。据称,印张在正面印完后,立即干燥,可以再印反面。在两道过程中.第一道印张已达到正确的墨色,因此不会产生起印废纸。

展望

欧洲印刷业咨询机构的数据显示:到2012年,数字印刷市场将显著发展,20%-50%的包装将采用数字打印,且按需喷里将成为主流工艺。

很多厂家宣称,很快A4喷墨彩色印刷的单张成本将达到1美分,与胶印的成本分界点将达到10000印,可以说世界上75%以上的活件都适合喷墨印刷。所以业内很多专家认为,喷墨印刷不再是传统印刷的补充,而有望成为继胶印、凹印、柔印、丝网印刷之后又一种主流印刷方式。

英国纸张印刷包装技术研究协会(PIPA)的报告《全球印刷市场预测》指出,未来很多印刷技术方式出现负增长,而数字印刷将呈现高速增长趋势。该协会另一份报告显示,在干碳粉和液态碳粉及喷墨三种印刷方式中,2000年前两种碳粉印刷方式还占99%,喷里印刷方式只占1%,但到2015年。喷搜印刷方式预计占25%。

以上数据充分证明,喷墨印刷在数字印刷的推动下会渗透到更广阔的市场,喷显印刷的前途将更为光明。