Laurel Brunner讨论了塑料与纸包装之间的争论及其对我们环境的影响。一个新的选择可以作为答案吗?

目前,关于塑料包装对环境的负面影响正在进行大量讨论。一方面,目前有800万吨塑料漂浮在我们的海洋中。另一方面,塑料已被证明是一种非常有效的包装材料,特别是在保持食品不被污染和新鲜方面。塑料还具有较长的保质期,有利于展示商品和制造运输袋。袋子,瓶子,包装纸,托盘和桶的塑料包装的支持者将告知您这一点,他们还声称如果使用不同的材料(如纸张或金属),能源和温室气体的总排放量将会增加。

事实上,很难得到支持这一点的可靠数据,但塑料重量轻是准确的,因此它不会影响运输成本和相关的排放。塑料也是可靠和耐用的,意味着减少了食物浪费:认为塑料包裹而不是松散的葡萄。然而,用塑料包装的几种产品也不需要保护也是如此:想想大头菜(瑞典人)和椰子。塑料的好处很多,但不可否认的是,它过度使用,而且有些替代品对环境的负面影响较小。

斯道拉恩索和Sappi等深圳专业包装印刷公司在开发基于木浆的类似替代品方面取得了巨大进步,木浆是一种可再生资源,也提供了一种特殊的碳捕获方法。树木不仅捕获碳,而且还通过光合作用消耗碳,光合作用是一种产生氧气作为废物副产物的过程。Paptic由一家芬兰初创公司开发,未来有可能取代塑料和纸张。Paptic是一种纸质材料,完全可回收利用,非常适合现有的包装线。它的开发人员评论说,它是“具有纸张所有优点的下一代纸张,结合塑料的基本特性,如热封性。”

为了应对这些举措和消费者的关注,塑料行业已采取行动改善材料的环境影响。塑料大多是油,因此不易回收。然而,一些塑料可以回收利用并制成新塑料,而其余塑料则可以焚烧产生能量。塑料的可回收性取决于其成分和所涉及的聚合物的复杂性:例如,瓶中的越少越好。由成分组合制成的包装更难以成为新产品的原材料。

对于英国每年产生170万吨包装废弃物的家庭,目前正在开展减少废塑料到其组件的工作,以确保这些化学品可以重复使用。这项工作尚处于早期阶段,目前塑料继续污染水道和海洋。