凹版印以的基本原理最早可以迫溯到我国占代阴刻的印章。

在我国.印章的出现比纸张的出砚还要早。早在我国古代的殷商时期就已经出现印章。而这些早期出现的印章即多为阴文的凹印。但印章的主要功能在于留下标记成凭证而非以复制为主要目的.因而还不能称为印别。但中国的石碑拓印技术却是早期以复制为目的的一种工艺。石碑拓印与现代凹印最明显的不同就是其着里部分不同:石碑拓印直接在纸张表面施里,现代凹印则通过扭辊传递给印版,再由印版传递给承印材料。碑文多为阴刻正字.但也有少敬阴刻反字的碑刻。

尽管我国古代的石碑拓印技术还不能算是严格愈义上的凹版印刷.但石碑拓印技术至少在春秋晚期已经出现.作为凹版印剧技术原理的锥形,要比欧洲早至少1000多年。